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© Dusk Paris

  • Nicole pour Dusk Paris

Une ville d'artistes dans le désert

Connaissez-vous Prince Albert ? Il ne s'agit pas du Prince de Monaco mais d'une petite ville atypique qui se trouve dans le désert du Karoo en Afrique du Sud. D'ailleurs, ça s'écrit Prins Albert en Afrikaans :)


Il faut faire un peu de route pour arriver à ce petit oasis en plein milieu du désert, mais les paysages sont magnifiques et cette petite ville vaut le détour !

C'est un endroit charmant, où le temps semble s'être arrêté, avec ses anciennes maisons au style victorien et "Cape Dutch", typique de la région du Karoo.

Et pourtant, Prince Albert est bourdonnant de vie, de boutiques vintage, brocantes et galleries d'art. Un vrai paradis pour les artistes et amoureux de la tranquillité !



Photo de Country Stay


Je me souviens d'y avoir été deux ou trois fois avec mes parents lorsque nous conduisions du Cap vers Johannesburg (environ 13 heures de voiture !)

Mon père y avait fait la connaissance d'un couple de sud-africains, William et Coleen, qui s'étaient installés dans une petite brocante de Prince Albert :

Le Country Store. Je me rappelle qu'on restait des heures à regarder les merveilles vintage dans leur boutique. Puis nous prenions le thé dans leur beau jardin, un véritable havre de paix !



Photo de Country Stay


Prince Albert est une ville rurale, qui survit grâce à ses habitants qui mettent beaucoup d'énergie pour conserver leur patrimoine et traditions. Elle a aussi attirée de nombreux professeurs et amoureux de la nature qui s'y sont installés : botanistes, ornithologues, archéologues, anthropologues, astronomes... Cette communauté fait vivre la ville, qui attire de nombreux touristes venus du monde entier.


Que faire à Prince Albert ?

  • Découvrir le col de Swartberg et ses magnifiques points de vue

  • Faire une randonnée dans la réserve naturelle de Swartberg

  • Visiter les fermes d'oliviers et de figuiers à côté

  • Goûter le vin "Soet Karoo" de Susan qui a un petit vignoble au sein de la ville

  • Faire une dégustation de vin au vignoble de Fernskloof

  • Visiter un atelier de tisserandes de laine du Karoo

  • Manger du fromage local de la ferme Gay's Dairy

  • Admirer les étoiles le soir (quoi de mieux qu'un désert pour contempler le ciel !)

  • Déguster l'agneau du Karoo (un délice !) dans un restaurant de Church Street

Des habitants de la ville proposent aussi des visites guidées sur différents thèmes : astronomie, histoire de la ville, paléontologie (découverte des fossiles)...


Et pour les plus aventureux, vous pouvez partir à la découverte de la vallée de Die Hell

(2 heures de route), pour voir le village, aujourd'hui déserté, d'une petite communauté de fermiers Boer qui y avaient vécu coupés du monde pendant plus de 100 ans !



Où dormir à Prince Albert ?

  • Country Stay : Leurs chambres au style vintage et les délicieux petit-déjeuner dans le jardin fleuri vous transporteront dans un havre de paix

  • Dennehof : Ce vieux corps de ferme, joliment restauré, vous séduira par son authenticité et sa déco rustique

  • Onse Rus : Une belle maison avec un jardin très soigné qui vous offrira un peu d'ombre de la chaleur du Karoo

Avez-vous déjà (par un hasard fou !) était à Prince Albert ? Si oui, partagez votre expérience en commentaire :)


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